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NOEL DANS LE MONDE

 

 

 

 

Allemagne

 

En Allemagne, les enfants reoivent des petits cadeaux ds le 6 dcembre pour la fte de Saint Nicolas.

Ce dernier est un personnage lgendaire qui aurait vcu en Asie mineure au IVe sicle. Aprs le transfert de ses reliques Bari (Italie) le 9 mai 1087, son culte a pris un essor phnomnal en Europe et il est devenu saint patron de la Russie, des commerants et des coliers.

La lgende dit que Saint Nicolas aurait donn anonymement de l'argent trois filles pauvres qui ne pouvaient se marier sans ce don. En souvenir de cet acte charitable, on donne anonymement des petits cadeaux aux enfants le jour de la Saint Nicolas.

La Rforme protestante a supprim le culte des saints mais pour continuer offrir des cadeaux aux enfants, on a transfr le jour du don au rveillon de Nol. Et Saint Nicolas, rebaptis Pre Nol, perd alors ses attributs d'vque catholique (la mitre et le bton).

Ainsi, chaque anne, des millions de gens dans le monde entier imitent-ils le geste gnreux d'un obscur vque de Lycie, mort il y a plus de quinze sicles.

Dans les maisons, une couronne compose de petites branches de sapin ou d'pica, de feuilles, de rubans et couronne de quatre bougies signale tout le monde que Nol approche. Chaque dimanche d'Avent, une bougie supplmentaire est allume.

A la Sainte Barbara, on met des branches de forsythia dans un vase, elles fleuriront pour Nol.

Le soir du 24 dcembre, c'est l'enfant Jsus (coutume protestante) ou le Pre Nol qui apporte les cadeaux et les dpose sous le sapin.

Le 6 janvier, jour des Rois, des enfants dguiss en Rois mages crivent les initiales des trois Rois sur les portes.

Amrindiens du Qubec

Les Amrindiens ont commenc clbrer Nol seulement aprs l'arrive des colonisateurs franais. Le premier faire un pas dans cette direction est le jsuite Jean de Brbeuf. Missionnaire chez les Hurons de la baie georgienne ds 1626, le clbre jsuite a compos un cantique de Nol dans la langue de ses ouailles afin de leur raconter la naissance de Jsus.

Mais mieux encore, le pre Brbeuf est all jusqu' changer les images traditionnelles religieuses pour mieux faire comprendre le sens de Nol aux Hurons. C'est ainsi que Jsus s'est retrouv dans une cabane d'corce, emmaillot dans des peaux de livre, et entour de trois chefs indiens. Au diable la mangeoire, les langes de lin et les rois mages!

Ce cantique de Brbeuf, "Jesous Ahatonnia", signifiant "Jsus est n", a t compos en 1641 et est ni plus ni moins le premier cantique de Nol exclusivement canadien.

Mort en 1649 la suite d'un massacre des Hurons par les guerriers iroquois, Jean de Brbeuf a eu tout de mme le temps d'imposer Nol aux Amrindiens. En effet, les survivants hurons, venus s'installer prs de Qubec, ont transmis "Jesous Ahatonnia" leurs descendants qui le chantaient toujours un sicle plus tard.

Plusieurs nations amrindiennes clbrent aujourd'hui tant la fte de Nol que celle de leur patronne, le 26 juillet. Il s'agit de Sainte-Anne, grand-mre de Jsus.

Antilles

Les Antillais se prparent la priode des Ftes ds le mois d'octobre. C'est qu'il faut s'y prendre d'avance pour boire le fameux, traditionnel et clbre cocktail "Schrub"! Pour que ce cocktail soit son meilleur, il lui faut une longue macration en plein soleil pendant au moins deux pleines lunes.

C'est au retour de la messe de Minuit qu'est offert le "Schrub". Dans l'le franaise de St-Barthlmy, ce cocktail est compos de rhum blanc, de citron, de sirop de sucre, de cannelle, de muscade, de girofle et de th du charpentier. En Guadeloupe, ce sont plutt des corces d'agrumes qui donnent leurs parfums au rhum blanc.

Ds que le "Schrub" a t bu, une grande soupire de soupe aux pois d'angole, dans laquelle sont ajoutes quelques morceaux de viande sale est mise sur la table. Arrivent ensuite les plats de rsistance o le porc, transform en boudin, pt et ragot, fait figure de roi. Un roi qui plus est sent bon le vieux rhum...

Autriche

Nol est la fte familiale la plus importante de l'anne, elle dbute le 1er dcembre avec la couronne de l'Avent.

Pendant tout le mois de dcembre, les alentours de l'Htel de Ville de Vienne, la capitale, sont en fte. Les arbres du parc sont recouverts de parures fantastiques au milieu d'un dcor de conte de fe. Toujours dans ce parc, se droule le fameux "March de l'enfant Jsus", un march de Nol. Les enfants y dgustent des marrons chauds, font du patinage, se dguisent en animal ou en personnage de conte de fe. Ils peuvent galement traverser le parc en prenant un petit train. Avant de partir, ils inscrivent leurs souhaits sur un tableau, qui, d'aprs la croyance populaire sera consult par le Pre Nol et le petit Jsus.

Le 24 dcembre, les rues de certaines villes sont envahies par les enfants, souvent accompagns de leurs grands-parents, pendant que les parents dcorent le sapin cach jusqu' ce jour dans un grenier ou une cave. Au soir, cinmas, restaurants et thtres ferment leurs portes car tout le monde doit participer la fte.

Belgique

Bruxelles, la Grand-Place se remplit de danseurs en costume traditionnel, et lorsque sonne minuit, soixante-dix mille lanternes illuminent la ville.

La Belgique est srement mieux connue pour ses bires : " ce que la France est au vin, la Belgique est la bire ". Plus de 450 bires diffrentes sont brasses en Belgique et le royaume compte prs de 115 brasseries. Trappiste, d'abbaye ou de brasserie, la bire perptue un savoir-faire souvent local, parfois historique et toujours typiquement belge. La bire sert aussi bien de complment idal certains plats que d'ingrdient pour ajouter de riches saveurs. D'ailleurs, les principaux plats de la cuisine traditionnelle belge, composs principalement de viande et de fruits de mer, sont prpars avec de la bire.

Une autre tradition l'approche des Ftes est la bire de Nol. Cette coutume remonte aux annes 1900 alors que les brasseries belges taient plus nombreuses que les villages! Les meilleurs orges et houblons taient gards pour brasser les bires de Nol, offertes alors comme cadeaux de fin d'anne aux bons clients. Les cuves de Nol sont encore nombreuses en Belgique.

Belgique - Lige

Encore dguste dans plusieurs familles de Lige lors de Nol, la boukte, une crpe dlicieuse la farine de sarrasin, frite la pole dans du beurre avec des raisins de Corinthe ou des pommes, sans oublier l'ajout de sucre ou de cassonade, doit l'origine de son nom une expression beaucoup moins apptissante...

Le belge Rodolphe de Wasseige crit en effet dans ses "Mmoires d'un vieux Ligeois" que l'origine du mot boukte vient de l'expression "bouquettes rchton" (comprendre crachat). Wasseige explique que "de mme que nos blanchisseuses crachotent sur le fer repasser pour se rendre compte de la chaleur qui s'en dgage, de mme la marchande de crpes fait sur le fond de sa pole avant d'y dposer la pte".

Enfin, qu'importe l'origine du nom de ces crpes belges, il faut surtout savoir qu'elles sont accompagnes d'un bon vin chaud et que, dans le pays de Herve, on l'arrose du clbre sirop qui fait l'honneur de la rgion.

Quant au repas traditionnel du temps des Ftes, la Wallonie se rgale de savoureuses "tripes l'djotte", aussi appeles "vettes tripes", mais plus vulgairement "boudin vert" parce qu'elles sont base de chou vert.

Belgique - Andenne

Andenne, on prpare les "trairies". Il s'agit d'une srie de cinq cougnous de taille dcroissante. Il sert denjeu une partie de cartes trs typique qui se joue uniquement la nuit de Nol et de prfrence aprs la messe de minuit. Le 24 dcembre, aprs la messe, on se runit chez les boulangers ainsi que dans les tavernes pour " jouer des trairies ".

Le gain comporte 5 cougnous et une bche de grandeur dcroissante dont le plus gros sappelle en wallon : " Li Prum " ; le second " Li dezinme " ; le troisime " Li Trwsinme ", le quatrime " Li Quatrin-me " et le plus petit " Li Trye ". Cette petite dernire " cougnolle " est un peu la honte du jeu. Depuis quelques annes, on remplace souvent le plus gros des cougnous par une belle bche en gteau.

Une partie de trairies requiert un jeu de 32 cartes et 10 joueurs par table.

Ces 10 personnes sassemblent autour dune table. Chacune verse la " mise ". Le premier participant dsign " bat " les cartes, le second " coupe ", le troisime distribue une carte chacun des dix joueurs et retourne enfin la onzime carte du paquet.

Celui qui possde la carte la plus haute dans la couleur retourne gagne le premier cougnou. Et le jeu reprend avec le mme processus naf pour le reste du lot des cougnous jusqu lattribution de la Trye laquelle suscite toujours lamusement des nombreux spectateurs prsents et sans doute la honte de celui qui le gagne.


Comme il sagit dun jeu de pur hasard, un joueur peut avec un brin de chance, emporter plusieurs cougnous ou mme tous ; dautres peuvent ne rien emporter du tout !

Canada

La plupart des anglophones du XIXe sicle voyaient en Nol une fte religieuse. Si la raison principale des festivits tait la naissance de Jsus Christ, le jour de l'An tait le moment privilgi pour changer des cadeaux, des trennes, et fter en famille pour se rassembler.

Ce n'est que vers la fin du XIXe sicle que les cadeaux ont commenc tre changs Nol et non plus uniquement au Jour de l'An. Clbrer Nol et la Nativit a ds lors quelque peu perdu son sens religieux pour davantage s'imposer en une fte commerciale.

Congo RDC

A Nol, les enfants sont rois au Congo. Les parents les habillent de leurs plus beaux vtements pour une fte qui restera certainement, pour eux, la plus belle de toute l'anne.

Pour la dcoration, on orne des sapins ou des eucalyptus, auxquels on accroche de petits jouets.

Le jour du 24 dcembre, on distribue aux enfants des biscuits, des bonbons, accompagns de jus d'orange ou de Coca-Cola. Dans les familles plus aises, des jouets sont offerts aux petits. Les familles se retrouvent alors dans des studios de photos pour immortaliser cette journe.

Nombreux sont les Congolais qui considrent Nol dans sa dimension originelle de fte chrtienne. Le soir venu, tout le monde se rend l'glise, en gnral pleine craquer.

Vient ensuite la veille, o chants religieux et danses traditionnelles sont au programme.

On prend le repas en plein air. La fte dure tout au long de la semaine de Nol et runit les habitants du quartier.

Certaines familles font d'normes festins, au menu desquels on peut trouver des feuilles de manioc (pondou), du riz, du poisson fum ou sal, des haricots (madenou), des bananes plantins. Certains privilgis dgustent des mets plus labors tel que du sanglier. Pour accompagner le tout, les Congolais ne boivent pas de vin mais plutt de la bire belge, la Primus.

Les feuilles de palmier sont utilises pour orner la table de Nol mais aussi pour dposer Jsus dans la crche. Dans le bas-Zare, au sud-ouest du Congo RDC, les feuilles de palmier sont utilises pour l'ensemble des crmonies festives ou funbres.

Core du Sud

En Core du Sud, le 25 dcembre est un jour fri pour lensemble de la population. Jusque dans les familles bouddhistes, les enfants reoivent des cadeaux et tout le monde connat Santa Claus, trs prsent dans la publicit.

Ce jour de repos prend une signification particulire pour les chrtiens (2,7 millions de pratiquants catholiques et presque 9 millions de fidles protestants) sur-reprsents parmi les jeunes et dans la classe dirigeante. Pour eux, la messe de minuit est suivie de visites, en groupes, dans dautres familles chrtiennes, chez qui lon chante et mange toute la nuit. Rentrs laube, ils dorment quelques heures avant de se rendre nouveau la messe le lendemain.

Face ses voisins chinois et japonais, la Core a donc cultiv son particularisme religieux. Son actuel prsident, le prix Nobel de la paix Kim Dae Jung, est un catholique qui nhsite pas se rfrer Jsus-Christ dans ses discours.

C'est au XVIIe sicle que des missionnaires commencrent lvanglisation du pays. Durant et aprs la guerre de Core (1950-1953), lEglise catholique romaine corenne se dveloppe et, en 1984, elle clbre son bicentenaire en grande pompe, lors de la visite de Jean-Paul II et la canonisation de 93 corens. Premire canonisation de lhistoire hors du Vatican, cette crmonie lve alors le pays au quatrime rang mondial des nations catholiques, par le nombre de ses saints.

Le pre Nol ou "Grand-pre Santa" comme il est appel en Core, est omniprsent dans la rue et dans les publicits.

Danemark

Dans chaque maison, une couronne garnie de quatre bougies est suspendue au plafond. La maison est dcore de branches de sapin, de petits anges, de lutins et d'toiles en paille. Une grande partie des dcorations de Nol sont faites par les enfants et c'est en famille qu'on va, dans la fort, couper le sapin de Nol.

Le dner de Nol commence vers 18h00. A la fin du repas, on sert du riz au lait o se cache une amande entire. Celui qui la trouve reoit en cadeau un petit cochon porte bonheur en pte d'amande.

Aprs le dner le pre va seul dans la pice o se dresse le sapin de Nol dcor de guirlandes faites de petits drapeaux danois, de bougies et de petits coeurs rouges et blancs, il allume une une les bougies pendant que la famille attend avec impatience derrire la porte. Puis toute la famille entre et fait un cercle autour de l'arbre en se tenant par la main. Chacun son tour choisit un chant de Nol que tous entonnent en faisant une ronde.

Espagne

Autrefois, dans les villages espagnols, on rcompensait son voisin le soir du rveillon et le matin de Nol pour le remercier de l'aide donne au cours de l'anne. Mais attention! C'est le voisin qui devait venir chercher sa rcompense. Ce dernier, charg d'un panier tress d'osier, devait sonner la porte de ses donateurs reconnaissants, pour recevoir de l'huile d'olive, des noix ou des fruits secs.

Aujourd'hui encore, cette vieille tradition existe toujours d'une certaine faon puisque que l'on trouve dans les meilleurs magasins, l'approche des Ftes, des paniers de Nol composs des plus fins produits artisanaux du pays. Les cadeaux les plus reprsentatifs demeurent les confiseries, base de pte d'amande ou de beurre, souvent prpares dans les couvents par des religieuses.

Puisque cette priode est l'occasion par excellence des petites douceurs, le turrn, une sorte de nougat au miel et aux amandes, est lui aussi trs recherch. Tout comme le jambon frais, le canard, le sanglier, les marrons glacs de Galice, de truffes ou de fruits l'eau-de-vie. Tout panier de Nol qui se respecte contiendra galement en Espagne une bouteille de "Cava", un vin blanc mousseux aussi joyeux que ptillant.

Toujours dans un esprit de tradition, les Espagnols offrent galement Nol des conserves d'asperges de Navarre, dont l'appellation est svrement rglemente... Pour qu'une bote de conserve puisse porter l'tiquette "d'asperges de Navarre" celles-ci doivent avoir t mises la main dans les bocaux ds le lendemain de leur cueillette.

L'origine de la plupart des ptisseries remonte la domination arabe puisque les conqurants ont introduit le sucre et l'art de la confiserie en Espagne. Voil pourquoi on fabrique du massepain Tolde depuis le VIIIe sicle, sous les formes les plus varies, farci de pignons ou de jaune d'oeuf confit dans le sucre. Dans La Rioja, on y met du citron alors qu'en Andalousie on le prsente sous forme de barrettes truffes de fruits confits et glaces au sucre.

Espagne - Navarre

En Navarre, au village de La regata y Cinco Villas, un curieux personnage est charg d'annoncer la naissance du Christ : l'Olentzero, l'humble charbonnier qui descend des montagnes. Il est reprsent par un poupon fait d'herbes et de fougres, habill comme un paysan, et porte une pole, une gourde de vin et un saucisson.

Les garons du village promnent l'Olentzero dans les rues le soir du 24 dcembre, au son des chansons basques, en demandant l'aumne.

Etats-Unis d'Amrique

Thanksgiving, fte le quatrime jeudi du mois de novembre, donne le coup denvoi aux festivits de Nol. Les familles se runissent autour dune rtie. On commmore le souvenir des pionniers qui, grce laide des Indiens, survcurent au rude hiver de 1620 et fondrent la colonie.

Nol est une grande fte populaire aux Etats-Unis d'Amrique. Les immigrants qui sont venus s'installer dans ce pays ont tous apport leurs traditions.

Toute la famille participe la dcoration de la maison. On suspend des grandes chaussettes prs de la chemine. On expose les cartes de voeux sur les murs. On prpare des guirlandes de pop corn.

A la Maison Blanche, on dguste le "Gteau du Prsident", une recette vieille de plus de deux sicles, une tradition qui remonte Abraham Lincoln et qu'on ne retrouve nulle part ailleurs.

Etats-Unis du Mexique

La fte de Nol commence le 16 dcembre. Dans de nombreux villages, neuf familles reconstituent le voyage de Joseph et Marie Bethlem. Une famille va cherche dans l'glise les personnages de Joseph et Marie, habills en voyageurs, et elle les fixe solidement sur un brancard. Deux jeunes filles portent le brancard jusqu' la maison choisie l'avance pour demander l'hospitalit. Joseph et Marie sont placs sur un autel dj prt et garni de fleurs.

Le couple est promen pendant huit jours. Chaque soir il va dans une famille diffrente qui clbre alors la "piata", une fte des enfants.

Le 24 dcembre, Joseph et Marie sont dposs prs du petit Jsus dans la crche dresse devant l'glise.

Finlande

La lgende, dit que le Pre Nol est originaire de la Laponie, une rgion situe au nord de la Norvge, de la Sude et de la Finlande.

Ds que dbute le mois de dcembre, les Finlandais sortent avec convivialit leur glgi, une boisson la fois chaude, sucre et pice. Tous peuvent alors lever allgrement leur verre la sant d'amis et parents.

La veille de Nol, la famille part en traneau couper le sapin et l'aprs midi ils le dcorent. On allume galement des bougies sur les tombes.

La table de Nol des Finlandais prsente par ailleurs plusieurs plats de poissons. Le saumon, le merluche, le lavaret cru et diffrents harengs baignent chacun dans leurs sauces, souvent de la bchamel dans laquelle se trouve aussi des pommes de terre. De plus, si la gele de poisson est d'une qualit comparable celle de l'aspic, les oeufs de lavaret, de corgone blanchtre et de lotte n'ont absolument rien envier au caviar.

Le jambon et les saucisses tant la base alimentaire de Finlandais, ces produits se retrouvent galement sur la table de Nol, sans parler des pts et des gratins de boeuf. Au coeur des prfrences des Finlandais se trouve galement la prune, particulirement quand les petits fruits sont offerts en joulutorttu, un feuillete cuit au four qui s'impose comme un dessert dlicieux.

Enfin, disons-le, on dirait que la Finlande entire cesse de vivre le 24 dcembre. Les restaurants sont ferms et les transports en commun ne roulent plus. Comme au Moyen ge, on proclame la trve de Nol de Turku, l'ancienne capitale, crmonie symbolique qui revt une grande importance pour les Finlandais.

France

En France, au Moyen ge, les drames liturgiques, les mystres et les jeux qui se jouaient primitivement dans les glises, puis sur les parvis, sont l'origine des crches vivantes. Les premires crches d'glise apparues ds le XVe sicle en Italie, et au XVIe sicle en France, ont remplac de manire statique et thtrale les jeux scniques des liturgies mdivales.

L'introduction de l'imprimerie entrane une volution importante de la culture europenne. Grce au livre, les Bibles et les chants de Nol deviennent accessibles tous.

Les chants de Nol sont le trait le plus rpandu de la clbration populaire de la Nativit. Ds le XVIe sicle, ils sont attests dans toutes les provinces et, parce qu'ils sont dtachs de la liturgie (en latin), commencent tre dits dans les langues rgionales et diffuss par les colporteurs. Les Bibles de Nol ont connu de trs nombreuses ditions dans la littrature de colportage du XVIIe au XIXe sicle. Les colporteurs vendaient galement des estampes qui reprsentaient la Nativit et comportaient des cantiques.

Premier du cycle des douze jours, Nol donnait le ton aux rjouissances des Ftes. Avec Nol, dbutait le cycle des veilles qui se droulaient jusqu' la fte des Rois.

Dans la socit traditionnelle, la prparation de la fte de Nol donnait lieu un grand nettoyage de la maison et les travaux d'entretien devaient tre termins. Le dicton prconisait :

A la saint Thomas
Cuit ton pain, lave tes draps
Tue un porc gras si tu l'as
Tu ne l'auras pas sitt tu
Que Nol sera arriv

Grande-Bretagne

Au dbut de dcembre on envoie des cartes ses amis et sa famille. Les cartes reues sont exposes sur les murs et dcroches le jour des Rois, le 6 janvier.

Lorsque la reine Elisabeth II a termin son discours, le 25 dcembre, les Britanniques se mettent aussitt, ds 17h, dguster le fameux "Christmas Pudding".

Les Britanniques prparent longtemps d'avance les victuailles qui inonderont la table familiale de Nol. Soupe aux hutres, normes dindes majestueusement dores (l'une bouillie et l'autre rtie aux marrons), le tout accompagne d'un cortge de lgumes, de sauces et d'airelles bien rouges, rien n'est oubli pour faire de ces clbrations de Nol la fte de l'abondance.

Si les Amricains prvoient un verre de lait et des biscuits pour remercier le Pre Nol de sa gnrosit, lors de son passage, les petits anglais n'oublient pour leur part jamais de mettre sur le tablier de la chemine un verre de sherry et une tartelette au "mincemeat".

C'est le prince Albert, l'poux de la reine Victoria, qui a import d'Allemagne la tradition du sapin au royaume.

Grce

Le temps des Ftes est la sobrit en Grce lorsque arrive cette priode de clbrations. En fait, Nol et le Nouvel An se transforment en coutumes et superstitions. Si le Pre Nol n'habite pas ce pays, Saint-Basile, philanthrope de l'Asie mineure sous l'Empire byzantin, distribue aux enfants sages cadeaux et bonbons lors du jour de l'An.

Mais comme il n'y a aucun sapin dans les maisons grecques, St-Basile dpose ses cadeaux au coin du foyer ou sur la table rserve cet effet. Sur cette fameuse table se trouve souvent un pain de Nol sur lequel se trouve imprime la main de la cuisinire. Cette main est l pour indiquer aux enfants que Jsus a marqu ce pain en ce jour bni...

Dans ce pays mditerranen, la dinde est galement figure parmi les plats traditionnels, mais sa farce a un got de tomates et de baies. Nol comme au jour de l'An, les melomakaronas, tout juteux de miel, et les kourabiedes, habills de sucre glac, font le dlice des amis et parents qui ils sont gnreusement donns.

Grands amateurs de ptisseries, les Grecs mettent galement une pice d'or ou d'argent dans un gteau de Nol. Ceux qui mangeront de ce gteau auront la chance avec eux au cours de l'anne qui vient.

A Madytos, on pique une branche d'olivier dans le gteau de Nol, plac au centre de la table. Quelques noix, des oranges et des pommes et la voil toute dcore pour les ftes. Tradition oblige : on lve alors la table par trois fois en disant: Table de la Dame, Table de la Vierge Marie, Le Christ est n, que tout le monde soit dans la joie. Le gteau et la branche demeurent au centre de la table jusqu' l'Epiphanie ... o on peut alors couper le gteau.

Hati

Comme dans bien d'autres pays du sud, les enfants d'Hati ne connaissent pas la neige. Pour l'imiter, ils utilisent du coton qu'ils mettent dans la crche et ils vaporisent un produit sur l'arbre de Nol. La veille de Nol, la fte se passe dans la petite famille. Les adultes assistent la messe et ils prennent un repas traditionnel qui est habituellement le "Griot": du porc frit accompagn de bananes frites. La soire se poursuit avec des chants et de la danse. C'est lors de cette soire que les enfants reoivent des cadeaux du pre Nol qui, selon eux, arrive tout droit de l'Alaska.

Le 25 dcembre, en aprs-midi, c'est le repas officiel de Nol. Toute la famille y participe et c'est celui qui possde la plus grande maison qui accueille les autres.

Irlande

Les ftes de Nol commencent douze jours avant Nol. On appelle cette priode "little Christmas", c'est dire "petit Nol".

Une bougie est dpose sur le rebord de la fentre le jour de Nol. Avant de partir pour la messe on laisse un verre de whisky pour le Pre Nol est des carottes pour les rennes.

Les cadeaux sont ouverts le jour de Nol. Le repas de Nol a lieu dans l'aprs midi vers 14 ou 15 heures.

Le lendemain de Nol, le 26 dcembre, est encore un jour de fte : c'est "Stephen's days". De nombreux irlandais assistent des courses de chevaux et font des paris.

Dans les campagnes, de jeunes garons, les "wren boys", habills avec de vieux vtements, chantent font de la musique et vont de maison en maison rclamer quelques pices de monnaie.

Islande

Ds le dbut du mois de dcembre, les enfants dposent une chaussure au bord de la fentre. S'ils ont t sages, ils reoivent un petit cadeau du Pre Nol. S'ils n'ont pas t sages, ils reoivent une pomme de terre.

Nol se dit "Jol" en islandais. Les "Jolasneinar" sont des petits lutins de Nol. Ils sont treize et ont chacun un nom qui rvle leur personnalit. Ces lutins, sont les enfants de Gryla, une crature monstrueuse trois ttes.

Gryla portait une barbe et des cornes de chvre. Son repas prfr tait la viande d'enfants mchants qui ne pouvaient lui chapper que s'ils devenaient gentils. Ses enfants ont de drle de noms comme "Racleur de pot", Voleur de saucisses", "Celui qui observe par le fentre", etc... Ces lutins taquinent les gens et les btes, volent, claquent les portes...

Depuis l'apparition du Pre Nol, les lutins sont devenus plus gentils et passent leur temps prparer les cadeaux pour les enfants sages.

Isral

Clbre cette anne du 19 au soir au 26 dcembre 2003, Hanoukka, na rien voir avec le Nol chrtien si ce nest sa position proche dans le calendrier.

Cette fte des plus joyeuses commmore la victoire des Macchabies sur les Syriens, et la reprise de contrle du Temple de Jrusalem, qui avait t profan.

Lhistoire rvle que lorsque les Macchabies rentrrent dans le temple, ils y trouvrent une petite fiole remplie dhuile qui permettait dalimenter le chandelier 9 branches durant un jour seulement. A la surprise gnrale, le chandelier resta pourtant allum pendant 8 jours, mis profit pour reconstruire ldifice. Cest la raison pour laquelle Hanoukka se fte dsormais pendant une semaine complte.

De nos jours, chaque soir, la famille se runie autour du chandelier et lun de ses membres allume le chammach (la branche centrale du chandelier) et une lumire le premier soir, le chammach et deux lumires le deuxime soir, et ainsi de suite. Le chandelier, appel hannoucia, doit tre pos prs de la fentre pour permettre aux passants de le voir de lextrieur.

Italie

La crche, lun des symboles les plus reprsentatifs de Nol prend son origine en Italie.

La lgende raconte qu'en 1223, Saint Franois dAssise demanda un artisan de la ville de Greccio de fabriquer une crche. Saint Franois clbra la messe devant cette crche qui inspira dvotion et pit tous ceux qui la contemplrent.

Ces personnages et cette scne de la nativit furent lorigine dun nouvel art populaire. Les familles italiennes installent depuis leur crche ds le dbut de la priode de Nol, cest dire neuf jours avant la naissance du Christ, selon la tradition.

"La Bfana vient la nuit, avec les chaussures toutes dchires..." Cette phrase populaire fait rfrence un personnage incontournable de la priode de Nol en Italie. La Bfana est une vieille sorcire, mal habille et trs laide. Alors pourquoi est-elle aime des enfants ? Parce quelle est, au fond, trs gnreuse. La nuit du 6 janvier (jour de lEpiphanie en Italie), elle monte ainsi sur son balai et vole dune maison lautre pour apporter des gteaux et des cadeaux aux bambins.

On peut dire que la Bfana est le pendant fminin du Pre Nol : mais si le vieil homme est sage et rassurant avec sa barbe blanche et son costume rouge, la Bfana voque le mystre et la sorcellerie, une image qui s'accorde mal avec cette fte religieuse qu'est lEpiphanie.

Cette coutume inconnue ltranger est trs rpandue en Italie, au point qu'elle remplace mme le rituel des cadeaux du 25 dcembre dans certaines rgions et dans certaines familles.

La nuit du 5 janvier, des chaussettes vides sont pendues dans un coin de la maison. Le lendemain matin, on les retrouve pleines de bonbons et de gteaux. Mais les enfants qui ont t mchants auront une mauvaise surprise : du charbon la place des bonbons !

Comme toute fte, celle de la Bfana a peu peu t rcupre par le march. On trouve dans les magasins des chaussettes dj prtes, remplies de friandises de toutes sortes. Un assortiment qui nest pas compos au hasard : on y trouve des "cri-cri", des pices de monnaie en chocolat, et mme du charbon doux, un morceaux de sucre cristallis et color en noir, en rfrence au charbon de la lgende.

Japon

Au Japon, Nol nest pas tradition locale. Il n'est clbr que depuis la seconde guerre mondiale et reste l'occasion, pour tous ceux qui ne sont pas chrtiens, de s'amuser, de bien manger et surtout d'offrir des cadeaux.

Il existe pourtant au pays du soleil levant une coutume typiquement nipponne que l'on appelle le "Bonenkai". Il s'agit de ftes organises tout au long du mois de dcembre entre amis ou entre collgues de travail. Ces rjouissances sont habituellement trs arroses, avec du sak ou dautres alcools. Les joyeux ftards peuvent ainsi participer une petite dizaine de "Bonenkai" pour fter la fin de l'anne.

Ces festivits sinscrivent dans une priode que lon appelle "la saison des cadeaux" qui dbute le 25 dcembre. Cest un moment idal pour remercier les proches en changeant des prsents. Traditionnellement, les cadeaux sont entours de cordes rouges et blanches dcoratives. Mais si le respect des dtails et de la prsentation soulignent la valeur des objets offerts, rien ne les distingue nos yeux occidentaux des cadeaux de Nol.

Nol est aussi loccasion de dcorer sa maison. Le cygne en papier pli selon les rgles de lorigami est si populaire au Japon quon le retrouve sur la plupart des arbres de Nol. Il reprsente l'oiseau de paix, message proclamant que la guerre ne devrait jamais commencer.

Le repas du Nouvel an revt tout un crmonial. Il est invariablement servi dans la maison du chef de la famille. Chaque aliment est spcialement choisi parce qu'il reprsente un symbole de flicit. Il existe de nombreuses variantes dans le rituel dpendant des rgions. Par contre les produits culinaires utiliss tous les jours dans la cuisine prennent ici un caractre sacr et symbolique. Ainsi, le mirin, un vin de riz doux utilis autant comme breuvage que dans la cuisine traditionnelle est parfum de poivre et d'pices et offert chaque visiteur dans un jeu de trois tasses.

Le met le plus important est le mochi, un riz gluant bouilli, puis pil avec un mortier ou un maillet de bois pour faire des gteaux traditionnellement servis le Jour de l'An. Ceci donne lieu la fte du pilage du mochi chaque anne le troisime dimanche de dcembre depuis 1959. C'est un vnement communautaire qu'on retrouve ici dans le quartier centre de Tokyo. Au coeur du quartier de Ginza, un marchand offre depuis trois dcennies la fte du pillage le dernier jour de l'anne. Le riz ainsi battu est travaill moul, color et sucr. Les mochi roses, blancs et gris-vert en forme de diamant tag sont traditionnels. On les retrouve aussi grills et accompagns d'une sauce ou envelopps dans une feuille d'algue.

Pour mettre la nouvelle anne sous de bons auspices, on confectionne des mochi arrondis, un petit plac sur un plus grand dcors avec des urajiro (fougres), des homards symboliques pour faire un kagamimochi, une sorte de plat rituel offert aux dieux du foyer chaque Jour de l'An. Le 11 janvier, les gteaux sont partags entre les membres de la famille. Manger du kagamimochi est une faon de demander la protection des dieux.

Moldavie

Les ftes de Nol durent 12 jours. Dans les villes et les villages, ont lieux de nombreux dfils dguiss.

Norvge

Chaque 1er dcembre, toutes les familles norvgiennes accrochent un calendrier dAvent sur le mur de la cuisine ou du salon. Ce calendrier est soit un petit tapis en tissu soit une plaque en carton.

Si cest un tapis en tissu, il est compos de 24 petits cercles fixs au tapis, auxquels les parents ont accroch 24 petits cadeaux.

Si cest une plaque en carton, cette plaque est dcore dun motif de Nol et compose de 24 petites lucarnes numrotes que lon peut ouvrir, calendrier dAvent tel quon le connat sous nos latitudes. Dans chaque lucarne se trouve un petit chocolat, et chaque matin les enfants ont le droit douvrir un cadeau ou une lucarne, portant le numro quivalant la date. Cela permet aux enfants de suivre le compte rebours jusqu lchance fatidique du 24 !

Lorsque la priode de Nol commence pointer son bout de nez en Norvge, les norvgiens se mettent brasser la "juleol", une bire typique de Nol.

Pour accompagner la "juleol", rien de tel que des "julekake", une brioche farcie de raisins et citronne. Deux jours avant Nol, on part en fort afin de choisir le sapin que les parents dcorent la veille du grand jour, en cachette, sans les enfants, pour leur rserver la surprise d'un arbre tout illumin et enguirland. Il faut ensuite se rendre l'table munie d'un bol de porridge que l'on offre au "nisse", un petit gnome protecteur de la ferme et enfin on dpose une bougie sur chaque tombe. Aprs cela, on passe table, aprs les sonneries des cloches d'glises et la rcitation des prires.

Si l'on veut poursuivre la tradition jusque dans les assiettes, il faut alors se contenter de porridge et de morue sale puisque, selon la loi religieuse, la veille de Nol est un jour de jene. Les Norvgiens adorent galement se rgaler de saumon et de "poules des neiges" aux chalotes, la crme frache et au fromage de chvre.

Aprs le dner, toute la famille danse et chante autour du sapin. On forme deux cercles autour du sapin. Ds que tout le monde chante, le premier cercle tourne vers la droite et le second vers la gauche. Quand le chant s'arrte tout le monde change de cercle et on recommence avec un autre chant. Puis on ouvre les cadeaux.

En Norvgien, Nol se dit "Jul", un nom qui dsignait, avant mme la naissance du christianisme, une fte paenne lie au cycle des saisons et clbre dans toute l'Europe du Nord. Le paganisme marque encore les clbrations de Nol norvgiennes, ainsi l'omniprsence des cochonnailles sur les tables de fte remonte, sans doute, aux sacrifices de porcs pratiqus par les anciens en l'honneur du Dieu Froy.

Pologne

La Pologne est un pays ou la tradition est fortement ancre. Les ftes religieuses sont clbres aussi bien dans les petits hameaux que dans les grandes villes. Le traditionalisme polonais est un trait anecdotique mais ici, l'anecdote a trouv son reflet dans la vie relle.

La veille de nol est un jour maigre mme chez les non pratiquants, car il reprsente l'attente de la naissance du Christ, le recueillement. La viande n'est pas admise et l'on ne consomme donc que du poisson. Prsent sous des formes diverses (harengs sals pour inaugurer le repas la crme frache, mayonnaise, salade russe, au curry) le poisson est mme accommod avec des mandarines dans sa version dite "occidentale". Les enfants attendent l'apparition de la premire toile dans le ciel car ce sera alors le dbut du repas et de la fte.

Comme plat principal, on sert d'habitude de la carpe au four, accompagne de pommes de terre. Quelques jours avant Nol, on voit apparatre sur les places du march de petites piscines de carpes vivantes car ce poisson est achet plus volontiers vivant pour tre tu juste avant la prparation.

Le pain azyme, compos exclusivement de farine de froment et d'eau, est confectionn et mang dans les glises durant la priode de Nol. Il est dcor de motifs religieux tels que la reprsentation de Jsus ou de la Vierge Marie.

On partage le pain azyme avec ses proches en s'adressant des vux de Joyeux Nol et de bonne anne. Ce signe de paix et de bienveillance ouvre le repas de Nol et dure parfois trs longtemps, c'est un moment de rconciliation et de pardon. Ce moment est aussi souvent exploit par les caricaturistes qui dessinent des ennemis acharns partageant le pain azyme, ce qui veut dire que pendant Nol, tout est possible.

Portugal

Ds la premire semaine de dcembre, le Portugal porte dj un certain visage de Nol. Dans les villages, sur la route qui serpente entre Cabo da Roca sur la pointe la plus occidentale de l'Europe et Sintra, les petits marchs s'animent joyeusement sur le bord des routes. Toutes les botes de lgumes vendre sont dcores de boules rouges et de grandes bottes de houx frais de plus de deux mtres, prtes tre tresses en couronne. Quant aux leveurs de volailles, ils parcourent pour leur part les rues de Lisbonne en rservant aux dindes une fin moins amusante...

Ces leveurs proposent aux passants d'acheter une dinde qui se retrouvera, aprs sa vente, sole d'un litre d'eau-de-vie par ingestion force. Une fois ivre elle sera gorge, plume et vide. Et ensuite immerge pendant 12 heurs dans de l'eau sale, parfume de laurier et de citron.

Nol tant au Portugal un rite culinaire important, la morue a pour sa part la place d'honneur le soir du 24 dcembre. Si les Portugais affirment qu'il y a 365 recettes de morue pour chaque journe de l'anne, la morue doit tre bouillie Nol et servie avec des pommes de terre bouillies et des lgumes verts. Dans la cuisine, les femmes travaillent la pte des Massa de Filhos, une ptisserie traditionnelle qu'on fait lever dans un grand plat de terre cuite, le temps d'aller entendre la Messa du Gallo, littralement la "Messe du Coq" ou la Messe de Minuit.

Par la suite, lorsque les familles se runissent, le caf est offert et la fameuse aguardiente est sortie. On plonge la pte dans l'huile bouillante avant de les saupoudrer de sucre et de cannelle. Les plus dmunis mangent quant eux une pte toute simple, parfume l'orange. Le 25 dcembre fait place la viande o l'on dguste le cabri cuit au four ainsi que la traditionnelle dinde gonfle de farce aux marrons, aux noix ou la viande.

Le repas se termine par du riz au lait (roz doce) saupoudr de cannelle, un Leite creme qu'on caramlise au fer rouge dans la rgion de Minho de mme que des Rabanadas frits l'huile d'olive. On prpare galement une grande table toute garnie de sobremesas, les ptisseries traditionnelles de Nol entrecoupes de plateaux de fruits secs, natures ou confits avec une amande au centre.

partir du 25 dcembre, la table reste mise en permanence jusqu'au dimanche des rois afin que toute la parent et les amis et parents puissent se servir quelques douceurs.

Anciennement, on changeait les cadeaux le dimanche des Rois, car cest en ce jour que les Rois Mages offrirent lor, lencens et la myrrhe lEnfant Jsus. La coutume survit encore dans certaines familles ou certaines rgions.

Qubec

La fte de Nol a fait l'objet d'une clbration uniquement religieuse ds les dbuts de la Nouvelle-France, vers 1650. Les colons se rassemblaient dans la petite glise de Qubec pour prendre part la messe de Minuit. C'est ce moment qu'ils se sont mis chanter "Chantons No", un vieux chant de nol import de France. Un chant qui remontait au Moyen ge. Les mots "No ou Nau" dsignaient Nol.

cette poque, la coutume voulait que l'on distribue le pain bnit l'assemble venue assister la messe de Minuit. Cependant, la distribution et surtout le privilge de prparer ces pains donnaient parfois lieu des querelles entre les habitants.

Un incident ce sujet est d'ailleurs relat dans les "Relations des jsuites" de 1660. Nol, les soldats ayant t chargs de la fabrication de ces pains s'amenrent l'autel, au moment de l'Offrande, en faisant retentir fltes et tambours, ce qui choqua vivement l'vque de Qubec. Mais les soldats lui ayant apport un chanteau de pain, Monseigneur leur remit deux pots d'eau-de-vie et une livre de tabac.

Aprs le repas du soir, on recevait, tour de rle, parents, amis et gens du voisinage pour chanter, danser et s'amuser pleinement au son des airs joyeux qu'offraient les violonneux, accordonistes, guitaristes et autres.

Les Qubcois, ont en partie, abandonns l'aspect religieux de Nol au profit des cadeaux aprs la premire Guerre mondiale.

A Montral, a lieu tous les ans, la parade du Pre Nol organise par un grand magasin. Malgr le froid, les Qubcois viennent nombreux pour voir et applaudir le Pre Nol qui ferme le dfil.

Russie

Avec la Rvolution d'Octobre, les rvolutionnaires Bolcheviks avaient supprim les traditions dites bourgeoises (Nol en priorit, ainsi que les contes, les mythes et les superstitions). Il ne restait donc plus que la fte du Nouvel An qui finit par prendre une place extrmement importante dans la socit au point de devenir une sorte de fte nationale sovitique.

L'toile au sommet du sapin, qui symbolisait jadis l'astre guidant les mages Bethlem, s'est alors transforme en toile rouge du Kremlin, symbole du pouvoir communiste. L'arbre de Nol tait devenu "l'arbre du Nouvel An".

Sniegourotshka (Snieg signifie "neige" en russe) est la petite fille de l'homologue russe du Pre Nol. Souvent reprsente comme une petite fille ou une jeune adolescente accompagnant son grand-pre, elle se dplace dans un traneau tir par trois magnifiques chevaux. D'aprs un ancien conte russe, Sniegourotshka est une ravissante petite fille faite de neige et pourtant bien vivante. Elle est miraculeusement ne dun couple de parents gs, dsesprs de ne pas avoir eu d'enfants jusqualors.

La lgende raconte que Sniegourotshka, en tentant de participer aux jeux des autres adolescentes qui s'amusaient sauter au-dessus d'un feu, vieille tradition paenne, finit par fondre au contact de la chaleur des flammes.

A l'poque sovitique, le sujet des spectacles pour enfants racontait la disparition mystrieuse de Sniegourotshka et des personnages malfaisants qui tentent vainement d'empcher l'arrive de la nouvelle anne.

Slovaquie

Dans la priode de l'Avent, le moment le plus important est le 6 dcembre. Les enfants nettoient leurs chaussures et les posent sur la fentre pour recevoir un cadeau de Saint Nicolas. De nombreuses familles avec de jeunes enfants organisent une fte pour la Saint Nicolas. Les adultes se dguisent en Saint Nicolas, en diable ou en ange.

Entre Nol et l'Epiphanie se droulent douze "jours saints" au cours desquels des crmonies et des rassemblements de gens dguiss maintiennent les traditions populaires qui ftent la fin de l'hiver.

Sude

Les festivits de Nol commencent ds le 13 dcembre, jour de Sainte Lucie. Ce jour-l, au matin, la fille ane de la famille, habille de blanc et coiffe d'une couronne de bougies, rveille toute la maisonne.

Elle sert le repas aux siens, reproduisant les gestes que la sainte accomplt pour les premiers Chrtiens. Ces derniers taient alors cachs dans des grottes, pour chapper aux perscutions. Au menu : caf chaud et petits pains briochs au safran, appels "lussekatter", "chats de Lucie" ou "Lucie safrane".

Lucie signifiant lumire en latin, elle est ainsi la sainte patronne des lectriciens dans de nombreux pays. Originaire de Sicile, chrtienne, Lucie fut martyrise au IVe sicle. Emprisonne et torture, elle fut brle vive avant d'tre tue par l'pe.

Un repas de Nol traditionnel commence toujours en Sude par des canaps garnis o le "smrgasbord" est l'honneur. Ce dernier, compos de quelques varits de harengs marins, de pts de foie et de saucisses fumes, agrment pour l'occasion de saucisses de porc, de porc en gele, de ctes de porc grilles servies froides et de pieds de porc en daube, fait le dlice des plus difficiles!

Des boulettes de viande ainsi qu'un jambon entier en saumure sucre, bouilli ou rti, et accompagn de chou ajoute encore l'aspect pantagrulique de ce plat savoureux. Aprs le "smrgasbord", on sert le "lutfisk" ou "poisson la lessive". Il s'agit de colin sch, tremp alternativement dans de l'eau et de la lessive de soude afin d'amollir la chair. On le sert napp de sauce, bchamel ou au beurre, et largement assaisonn de piments et de poivre. En guise de dessert, les Sudois se rgalent d'une sorte de riz au lait et de gteaux aux pices base de gingembre, de cardamome, de cannelle et de clou de girofle.

Dans les familles sudoises, on marque l'approche de Nol en allumant le chandelier de l'Avent, traditionnellement compos de 4 bougies que porte un panier recouvert de mousse et de ramilles d'airelles. Le premier dimanche de l'Avent, on allume une bougie et on la laisse brler d'un quart. Le dimanche suivant, on en allume une deuxime et ainsi de suite jusqu'au quatrime dimanche: la premire bougie est alors presque consume tandis que la quatrime entame seulement son premier quart.

En sudois, les cadeaux de Nol s'appellent "juklappar", qui signifie "coups de Nol", parce que, autrefois, dans la nuit du 24 dcembre, on frappait fort aux portes de ceux qui on destinait un prsent, avant de le leur offrir dans l'obscurit, pour ne pas tre reconnu. On ne dcouvrait le nom de "l'expditeur" qu' la lecture de la ddicace, souvent versifie et irrvrencieuse, qu'il inscrivait sur l'emballage. Il faut savoir que, bien avant que le Pre Nol ne devienne, vers la fin du XIXe sicle, le grand symbole du Nol sudois, la lgende voulait qu'un bouc distribue les cadeaux aux enfants.

Le bouc de Nol est une figure mythologique ancestrale mais toujours prsente en Sude.

Reprsentation lgendaire du diable, dont l'allure et les cornes effrayaient les enfants, cette crature tait charge de distribuer les cadeaux.

Si cest aujourdhui Jultomten, le Saint Nicolas local, qui assure cette fonction, les Sudois utilisent toujours un bouc en paille en guise de dcoration.

 

 


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