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Novembre 2009         

DINOSAURES

Les plus grandes traces connues de dinosaures ont été trouvées dans le Jura

«C’est une chance d’être tombé sur un tel site de passage de dinosaures, mais ce n’est pas par hasard si on l’a trouvé. Cela fait des années qu’on s’intéresse aux fossiles et empreintes d’animaux préhistoriques dans la région. » Marie-Hélène Marcaud, « co-inventrice » de la piste de Plagne, à 20 km au sud-est d’Oyonnax et à quelques encablures de Genève, peut se glorifier d’avoir participé à une découverte exceptionnelle : celle des plus grandes traces de dinosaures connues à ce jour, correspondant à d’énormes dinosaures de plus de 20 mètres de long.

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Cette ex-enseignante spécialisée pour enfants handicapés, aujourd’hui à la retraite, raconte comment Patrice Landry, 60 ans, géologue professionnel, Président de la Société des naturalistes d’Oyonnax (SDNO), et elle-même ont d’abord étudié les cartes géologiques, ainsi que les photos aériennes, pour déterminer les zones où la roche calcaire affleure, de façon à avoir à creuser le moins possible. En 2003, ils sont allés en Bolivie voir l’une des plus belles pistes de dinosaures. Tous deux avaient donc une idée assez précise de ce à quoi pouvait ressembler l’objet de leur quête.

 

C’est par une journée ensoleillée d’avril 2009, alors que la neige persistait encore par endroits, ils ont emprunté un chemin forestier, à 850 m d’altitude. « C’était la première fois qu’on venait là. » Au bout de quelques mètres sur ce calcaire gris-beige, « Patrice était à quatre pattes en train de regarder de plus près les fentes de dessiccation quand je remarquai un gros bourrelet, arrondi et grisâtre, qui émergeait de la terre végétale, se souvient Marie-Hélène. Très vite, j’ai pensé aux traces que nous avions vues ailleurs, et j’ai commencé à gratter. À la main, puis avec une pelle que nous avions dans la voiture. Quelle n’a pas été ma surprise quand j’ai vu que le diamètre du cercle grandissait au fur et à mesure que je dégageais terre et herbe : 40, 60, 80 cm, 1 m, 2 m même, en comptant le bourrelet d’expulsion de la boue ! » poursuit-elle. « On était tellement heureux d’avoir mis le doigt sur ce que nous cherchions depuis si longtemps », se souvient Patrice Landry.

« La qualité de la trentaine de traces que nous avons dégagées à ce jour à Plagne est due à une série de phénomènes exceptionnels, explique le paléobiologiste : une boue suffisamment solide pour que les dinosaures ne s’enlisent pas, un séchage au soleil, puis un recouvrement par de fins sédiments marins lors de grandes marées, de tempêtes ou de montées du niveau de la mer, et enfin une érosion par le vent et la pluie des couches supérieures jusqu’à ce que celle des traces arrive à nouveau à l’air libre. »

 

Résultat : la piste de Plagne, vieille de 150 millions d’années (Jurassique supérieur), est, à ce jour, la plus grande du monde. L’analyse préliminaire des traces a déjà permis de certifier qu’elle avait été empruntée par plusieurs sauropodes, d’énormes dinosaures herbivores pesant entre 40 et 60 tonnes, mesurant 4,50 m à l’épaule et dotés d’un long cou.

 

Source un article de Denis sergent sur le journal La Croix

 

 Grands dinosaures sur les futures pistes de ski de la Plagne

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